Icardi, ausente justificado en el Mundial

Icardi es el más pedido entre los que no irán a Rusia, con el foco sobre su exclusión puesto en lo extrafutbolístico. Un análisis de su juego y su rendimiento en la Selección.

Basada en un hilo publicado en @MarinelliLucas_ el 25/05/18.

Es difícil saber si su ausencia en la gira amistosa en Rusia o su inserción en el grupo fueron motivos para que Mauro Icardi no esté en la lista mundialista, pero desde la pelota también se entiende que no viaje. En sus 180′ (90′ en Uruguay, 75′ con Venezuela y 15′ en Ecuador) no entró en sintonía con el juego colectivo.

Es algo que comentó Sampaoli antes de jugar ante Italia: “Con entrenamientos y partidos entendimos que había diferencias entre la sociedad de Icardi con su club y con la Selección. Tenemos que focalizarnos en relaciones dentro del campo que nos permitan tener la mejor elección”. Y lo propio hizo Biglia, en ESPN: “Mauro demostró ser letal dentro del área, pero con un sistema de juego con dos jugadores por banda que han jugado solamente para él. En la Selección el juego es más corto, de velocidad a los espacios con Di María o Pavón”.

Los 29 tantos que marcó esta temporada y se usan para sentenciar que no hay argumentos futbolísticos para su ausencia son reales, además de haber sido vitales para el Inter. Icardi es un finalizador extraordinario, pero tiene más números llamativos (y muy descriptivos) aparte de sus goles. Por sus características, el ex Sampdoria es un rematador puro: va bien de arriba, tiene un gran disparo con los dos pies, ejecuta rápido, sabe moverse en el área y permanece muy estático entre los centrales, salvo por las diagonales de izquierda a derecha que hace de vez en cuando.

Esa falta de movilidad para participar es lo que lo hace casi exclusivamente un finalizador, con muy escasa intervención en la construcción de las jugadas. En sus 34 partidos en la Serie A promedió sólo 13.1 pases por partido y dio una asistencia, según whoscored.com. En la comparación con Higuaín y Agüero, Icardi quedó muy lejos en la distribución. Ambos dieron 7 asistencias y hay una amplia distancia en pases dados: el Pipa promedió 19.9 en Serie A y 20.9 en Champions; el Kun, 25.1 en Premier y 17.6 en Europa.

Claro que Higuaín y Agüero, él en especial por el estilo del City, están rodeados por más calidad ofensiva y el Inter construye las jugadas para que Icardi las defina, pero igualmente la brecha es grande. Y esa diferencia se pudo apreciar en los minutos que Mauro jugó en la Selección.

En un partido chato en Uruguay, Icardi pasó inadvertido. Seis de sus ocho participaciones ofensivas están en el video de abajo: una fue tras un despeje y otra en el área, dos llegaron con salidas a una banda y otro par se dio por el centro -pasó muy poco y no se movió mucho para que se diera. Sí intervino más contra Venezuela, en un partido que dominó Argentina. Sin embargo, también mostró que no se involucra en la construcción: no dio pases en el primer tiempo. Un dato llamativo, más aún por la amplia superioridad del equipo durante 20 o 25 minutos.

Finalmente, Icardi entró en Ecuador con el partido 3-1 y un parado argentino más para sostener la ventaja que para atacar y ampliar la diferencia. Lógicamente, casi no tocó la pelota: perdió en la lucha por tres despejes y controló mal un lateral de Mercado.

En total, Icardi tuvo cuatro ocasiones en sus 180′ (recopiladas en el compacto de abajo): dos con diagonales de izquierda a derecha -un movimiento que no fue frecuente-, una tras anticiparse a su defensor y otra luego de recibir por el medio sin marca. Por otro lado, aunque resultó poco para sus minutos, Icardi mostró algo de lo que puede aportarle a la Selección. Concentrar la atención de los centrales para crear espacios interiores y facilitar la movilidad entre líneas, lo que sólo se aprovechó una vez.

También da peso en el área, como se vio en una acción que sucedió en dos ocasiones -secuencias que se ven debajo-: pase al espacio de Messi (algo que pueden replicar Banega y Lo Celso) para Di María (también pueden ser Pavón y Salvio) y centro. Esto puede ser útil ante defensas cerradas, como Islandia.

En la comparación con los dos centrodelanteros que sí viajan a Rusia, en el tiempo que Icardi, Higuaín y Agüero jugaron con Sampaoli quedó clara la diferencia en cuanto a la participación en el juego. En 45’ ante Brasil, el Pipa mostró sus caídas a las bandas y su voluntad para ser opción. Abajo, tres de sus cinco intervenciones destacadas.

Higuaín sabe cuándo y cómo salir al costado para dañar, como se ve en dos goles que convirtió esta temporada contra Atalanta (https://youtube.com/watch?v=E66mPG7RtXw… y https://youtube.com/watch?v=ah9fZVTKugc…).

Por su parte, Agüero demostró, en 87’ contra Rusia, ser el más completo de los tres. No sólo para irse a una banda, sino también para retrasarse, descargar y facilitar la construcción sin perder presencia en el área (convirtió el único gol). También se vio un aspecto en el que es muy superior a Higuaín e Icardi: el giro y la conducción. Agüero supo ubicarse entre líneas para aprovecharlo. En el City, su gambeta facilitó goles, como el 3° ante Watford (https://youtube.com/watch?v=7-wETaO_ZOE…, video con todos sus toques ese día).

Más allá de que Sampaoli no utilizó habitualmente centrodelanteros de área ni en Chile ni en Sevilla, la movilidad en esa posición resulta muy útil para Messi, el faro del equipo y quien potencia al resto. Salvo en la ocasión que tuvo ante Uruguay, Icardi no se conectó con él.

Por su parte, en los 45’ que compartieron contra Brasil, únicos con Sampaoli, Higuaín y Messi se encontraron dos veces. Pero el Pipa se ofreció bastante como pase y sus salidas a los costados le sirven a Messi para descargar e ir a buscar y para tener espacios. Distinto fue lo de Agüero en los 87’ que jugó con Messi en Rusia, también los únicos con Sampaoli. Sus conexiones fueron frecuentes y crearon peligro. El Kun lo ayudó tanto lejos del área como con apoyos cerca de la defensa.

En el Barcelona, Suárez es un ejemplo de que moverse y ofrecerse como descarga son clave para Messi. El uruguayo lo hace con salidas a los costados (https://youtu.be/xX6b90gPwA8?t=35…) o como apoyo en sus carreras (https://youtu.be/m9z0OXGYMWw?t=373…, https://youtu.be/Yr_GhkFUJdI?t=76… y https://youtu.be/N_VWtZ5oxlI?t=968…).

La cuestión no es que el “9” de la Selección sea como Suárez, incansable para ayudar a Messi, pero son características que ayudan a Leo e Icardi no tiene, mientras que Higuaín y Agüero sí. Y lo demostraron en algunos de los goles del capitán argentino.

Ante Suiza, un Agüero bien perfilado y una descarga perfecta en la carrera de Leo (https://youtube.com/watch?v=a1ZhU1q3OM0…); contra Ecuador, Higuaín tuvo una gran devolución (https://youtube.com/watch?v=x3qHIuDGK1U&t…); frente a Bosnia, el Pipa se retrasó, lo buscó y después fue un apoyo (https://youtube.com/watch?v=K4Xx3aNOh5g…). A esos tres se suma el gol a México en 2015, presente en uno de los videos del Kun. Son de hace unos años, aunque muestran cómo, por características, ellos dos se complementan mejor con Messi. Seguramente Icardi pueda incorporar movimientos para eso, porque ha tenido un desarrollo, pero ahora no los tiene.

En concluusión, por supuesto que Icardi podría ir al Mundial, justamente por lo mencionado: ofrecer otras características. Es el mejor en el juego aéreo (sin que Agüero e Higuaín sean malos en eso), lo que también, como la jugada que se repitió ante Uruguay y Venezuela, es útil contra Islandia. Ante la falta de una base, Sampaoli dejó cuatro lugares para delanteros y se decantó por otros nombres, los tres más complementarios al juego de Messi (Dybala también es una opción para jugar a su lado). Icardi es muy bueno, pero hoy por hoy sus cualidades no se ajustan a Leo.

Crédito de la foto de portada: AFP.

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